3 Questions to Ask Yourself

“Without self-knowledge, without understanding the working and functions of his machine, man cannot be free, he cannot govern himself and he will always remain a slave.” -G.I. Gurdjieff

Often people are misguided into thinking that a good life is a synonym for a happy life. Society, media and the people we look up to all tell us that it is possible to achieve a state of permanent happiness. That happiness is a mountaintop that, with enough effort, can be reached.

The ugly truth is that lasting happiness cannot be found with a pair of sneakers, an amazing holiday or that promotion you’ve been waiting for. Permanent happiness isn’t even in watching your children grow or having a great sex life with your significant other. It cannot be found in these things because a permanent state of happiness doesn’t exist for anyone.

Aristotle once said that knowing yourself is the beginning of all wisdom, but it is also the foundation for a good life. And a good life is as close to complete happiness as any of us will ever get. As we move through life, we will face many obstacles and experience sorrow and loss, but we will also find solace in fleeting moments of happiness. And that’s exactly what happiness is; a fleeting moment. Something we experience, but as it comes, so it always goes. The trick is to become okay with that fact. Who was it who said that we need darkness to see the stars?

Being able to rely on oneself is at the core of a good life, and self-knowledge is the road there. So as we transition into a new season, it’s a good time to ask ourselves questions to estimate where we are in life and make the necessary adjustments.

“To be of good quality, you have to excuse yourself from the presence of shallow and callow-minded individuals.” -Michael Bassey Johnson

  • Who are you spending your time with?

Humans are, in general, social animals. That means that there is nothing that affects our inner workings as much as other people, especially the people close to us. If you are a comfort-seeking person and of a weak mind, you will seek the company of those less than you. Less talented than you, less intelligent than you, less ambitious than you.

If you often find yourself seeking romantic company with those who are emotionally submissive, less experienced and much more agreeable than you, then it’s highly likely you do so to avoid challenges. You don’t want anyone to push you to improve or be better.

If your friend group consists of people who waste a lot of time and don’t have goals they consistently work towards, then chances are you don’t want to work on your own goals. Being surrounded by lazy people gives you an excuse to not work on yourself. After all, as long as you are one of the most put-together individuals within your friend group, you can lull yourself into a false sense of achievement.

Ideally, you want to seek the company of those who are better than you in some ways. For example, if you struggle with life management and seeing things through, surround yourself with people who do well in those things. If you have a short temper, befriend those who shine in their patience. Always seek those who are succeeding in what you are failing at. Look to them for inspiration and support so that you may grow and become a better version of yourself. And because everyone has weaknesses, perhaps you are good at something they struggle with. This is where you return the favour and support them in their shortcomings.

Whatever you do, don’t contend yourself to the company of those who hinder your growth. You deserve better; you deserve the struggle.

“There is scarcely any passion without struggle.” -Albert Camus

  • Are you thinking for yourself?

In today’s world, we are constantly bombarded by entertainment, and if not, we are overwhelmed by some kind of crisis. It’s easy to be distracted by the endless stream of social media, games and activities, and for most people, they offer an escape from the stressful existence we have created for ourselves.

For example, reported news alone finds some people completely overwhelmed, so now more than ever, it’s important to have an ability for critical thinking. Critical thinking means observing something objectively, evaluating the matter from different points of view with the information you have and then forming your own judgement.

Unfortunately, many people do very little thinking at all. When most people want to know what’s happening in the world, they browse through a few article headlines, perhaps reading paragraphs here and there, not even realizing that someone, one person wrote those headlines and articles or they might be part of a collective political effort. By blindly relying on the information in an article, you are essentially saying that I completely trust this person whom I don’t even know. When I put it like that, it sounds insane, doesn’t it?

The thing is that many people rely on others in every other aspect of life as well. For example, when they form an opinion on someone, people tend to rely on the friend group’s collective judgement without assessing the person themselves. Why? Because people are often lazy thinkers and afraid to have differing opinions from the masses, the masses in this example are the friend group.

If adopting other people’s thoughts in politics, society and social circles is the norm, then what are the chances you are also doing the same in matters concerning yourself? When you decide what to wear, what to eat, what to feel… How many of your choices are truly and purely yours, meaning you had an objective thought process and chose an action based on your thoughts alone? If you start thinking about your life, you might be surprised how little the construction of it is actually of your own making.

Socrates said that to find yourself, you must think for yourself. This means that it’s okay to realize you don’t know but not striving to know is a crime against yourself. Imagine how amazing your life could potentially be if you took each step based on your own judgement, not the judgement of society, culture or other external sources. It’s your life; you should build it for yourself.

“For a man to conquer himself is the first and nobles of all victories.” -Plato

  • What makes you feel powerful?

This brings me to my third question, which is equally important because you can keep the best company and think for yourself all you want, but if you do not seek the things that make you feel powerful in life, you will most likely lack determination.

The word power has gained a bad reputation, and it’s often affiliated with things like tyranny and narcissism, but those are only the most extreme negative manifestation of power. Seeking what makes you feel powerful without putting others down is a force for good.

I could have said to seek things that make you happy or things that give you pleasure or seek to help others, but I didn’t. I said to seek what makes you feel powerful because it’s the key to all other things. Think of it this way; if you seek pleasure, does that mean you are powerful? What if your pleasure is to drink and party too much? Then isn’t that your weakness, and how could weakness be power? But if you are powerful, can you find pleasure? Yes. If you are powerful, you can find pleasure and not only that, but because you are powerful, the pleasure you find will be in line with you being powerful and not consist of weakness.

We need to feel powerful to feel like we are in control and not just tossed around by life as victims of circumstances. We need to feel powerful to be able to support others. A drowning man cannot help another drowning man is an easy way of thinking about it.

I don’t mean one should possess some superpower when I speak of power. Just observe yourself when you go about your daily life; what kind of repeating situations make you feel powerful? What are you doing specifically? After a while, a pattern will emerge, and it will be easy to narrow down what it is in life that makes you feel powerful. For some, it might be moments of constructive arguments; they are good at presenting their thoughts and feel powerful engaging with others in this manner. Another person might feel the most powerful when achieving new physical goals in the gym or in a boxing ring. If that’s when you feel the most powerful, always without exception, then that is your power.

If you cannot or don’t want to make your power the centre of your life, then find ways always to keep it present. Whenever you are second-guessing yourself or you are presented with big life choices, go to your place of power, lean on your power, indulge in your power, and you will find a way. And remember, power is diffusive, meaning power will create more power. Start by finding one source of power; before you know it, you will have entirely taken control of your life.

“It is futile to pray to the gods for that which one has the power to obtain by himself.” -Epicurus


Usein ihmiset kuvittelevat, että hyvä elämä on synonyymi onnelliselle elämälle. Yhteiskunta, media ja ihmiset joita ihailemme kertovat, että on mahdollista saavuttaa ultimaattinen onnellisuus. Meille uskotellaan, että onnellisuus on vuoren huippu, jonka voi saavuttaa, kunhan vain yrittää tarpeeksi. 

Ikävä totuus on kuitenkin se, että kestävä onni ei löydy uudesta parista lenkkareita, uskomattomasta lomamatkasta, eikä siitä ylennyksestä jota olet odottanut. Kestävää onnea et löydä edes lapsistasi tai hyvästä seksielämästä kumppanisi kanssa. Et löydä kestävää onnea koska sitä ei ole olemassa, kenellekään. 

Aristotle sanoi kerran, että itsetuntemus on kaiken viisauden alku, mutta se on myös hyvän elämän perusta. Hyvää elämää lähemmäs onnea ei kukaan meistä kuitenkaan pääse. Kun me kuljemme elämän halki kohtaamme monenlaisia haasteita ja koemme surua sekä menetystä, mutta voimme myös löytää lohtua ohikiitävistä onnen hetkistä. Ja sitä onni nimenomaan onkin; ohikiitäviä hetkiä. Pointti onkin oppia hyväksymään onnen tilapäisyys. Kuka se olikaan joka sanoi, että tarvitsemme pimeää nähdäksemme tähdet?

Se, että pystyy tukeutumaan itseensä on yksi hyvän elämän perus pilareista ja itsetuntemus on avainasemassa. Joten kun siirrymme uuteen vuodenaikaan on hyvä aika kysyä itseltämme muutama kysymys määritelläksemme missä vaiheessa elämää ja kehitystä olemme, sekä tehdä tarvittavat muutokset. 

  • Kenen kanssa vietät aikaa?

Ihmiset ovat sosiaalisia eläimiä. Se tarkoittaa käytännössä sitä, että mikään ei vaikuta meidän henkisiin sisäisiin toimintoihin kuten muut ihmiset, erityisesti ne meitä lähinnä olevat. Jos olet heikkoluonteinen ihminen, joka hakee jatkuvasti vain mukavuutta, hakeudut silloin itseäsi huonompaan seuraan. Keräät ympärillesi ihmisiä, jotka ovat vähemmän lahjakkaita kuin sinä, vähemmän älykkäitä kuin sinä, vähemmän määrätietoisia kuin sinä. 

Jos taas usein huomaat romanttisten kumppaniesi olevan aina sinua henkisesti alistuvampia, kokemattomampia ja myöntyväisempiä niin on erittäin todennäköistä, että hakeudut tällaiseen seuraan välttääkseni haasteita. Et halua, että kukaan puskee sinua olemaan parempi versio itsestäsi. 

Jos ystävä porukkasi koostuu ihmisistä, jotka tuhlaavat paljon aikaa, eikä heillä ole tavoitteita joita kohti he tekevät johdonmukaisesti töitä niin on todennäköistä, ettet halua tehdä töitä omien tavoitteittesi eteen. Itsensä ympäröiminen laiskoilla ihmisillä on erinomainen tekosyy olla kehittämättä itseään. Niin kauan kuin sinä olet kaveri porukkasi vakuuttavimpia henkilöitä voit tuudittautua siihen harhakuvitelmaan, että olet saavuttanut jotakin. 

Ihannetapauksessa hakeudut aina itseäsi parempaan seuraan. Esimerkiksi jos koet elämänhallinnan ja asioiden loppuun viemisen haasteellisena niin ympäröi itsesi ihmisillä joille elämänhallinta on helppoa. Jos sinulla on lyhyt pinna niin ystävysty niiden kanssa, jotka omaavat pitkäjänteisyyttä ja rautaiset hermot. Hakeudu aina niiden ihmisten seuraan joiden vahvuudet ovat sinun heikkouksia. Sen sijaan, että kilpailisit heitä vastaan näe heidät inspiraation lähteenä ja tukena, jotta voit itse kasvaa paremmaksi versioksi itsestäsi. Jokaisella on omat heikkoutensa ja ehkäpä olet itse hyvä jossain asiassa, jossa muut takkuavat. Voit puolestasi olla muille myös inspiraatio ja tuki heille vaikeissa asioissa. 

Mitä ikinä teetkään, älä tyydy sellaisten ihmisten seuraan, jotka hidastavat kasvuasi. Ansaitset parempaa. Ansaitset ponnistella.

  • Ajatteletko omilla aivoilla?

Nykymaailmassa meitä tykitetään jatkuvasti viihteellä, ja silloin kun emme ole viihteen pauloissa olemme keskellä jonkinlaista kriisiä. On helppo uppoutua sosiaaliseen mediaan, peleihin ja muihin aktiviteetteihin ja monille ihmisille edellä mainitut toimivat jopa eräänlaisina stressinleivittäjinä tässä erikoisessa maailmassa, jonka olemme itsellemme luoneet. 

Esimerkiksi nykyään osa ihmisistä kokee uutiset ylitsepääsemättömän ahdistavina ja nyt jos koskaan olisikin tärkeää kehittää kriittistä ajattelua. Kriittinen ajattelu tarkoittaa sitä, että lähestyt asiaa lähtökohtaisesti objektiivisesti, tarkastelet sitä eri näkökulmista niillä tiedoilla mitä sinulla on (tai mitä voit käsiisi saada) ja teet vasta sitten omat johtopäätökset.

Valitettavasti yhä harvempi ihminen ajattelee ylipäätään lainkaan. Kun suurin osa ihmistä haluaa tietää mitä maailmassa tapahtuu he selaavat läpi artikkeleiden otsikoita ja ehkä lukevat paragrafeja sieltä täältä ymmärtämättä, että nuo artikkelit on jonkun yhden henkilön kirjoituksia, yhden henkilön näkemyksiä tilanteista tai osa kollektiivista poliittista pyrkimystä. Jos luotat sokeasti minkään artikkelin tarjoamaan tietoon niin se on kun sanoisit luottavasti täysin ihmiseen jota et edes tunne. Kuulostaa aika hullulta eikö?

Monet jättävät ajattelun muille ihmisille kaikilla elämän osa-alueilla. Esimerkiksi luodessaan mielipidettä henkilöstä moni tukeutuu ystävä porukan kollektiiviseen tuomioon ilman omaa ajatteluprosessia. Miksi? Koska ihmiset ovat laiskoja ajattelemaan, sekä pelkäävät mielipiteidensä poikkeavan massojen mielipiteestä, edellisessä esimerkissä massat tarkoittavat ystävä porukkaa. 

Jos muiden ihmisten mielipiteiden automaattinen hyväksyminen aiheista kuten politiikka, yhteiskunta ja sosiaaliset ympyrät on normi niin millä todennäköisyydellä sallit saman henkilökohtaisemmissakin asioissasi? Kun teet valintoja sen suhteen miten pukeudut, mitä syöt tai mitä tunnet… kuinka moni tekemistäsi valinnoista on täysin puhtaasti omiasi? Kävitkö läpi objektiivisen ajatteluprosessin ja valitsit toimintamallisi omiin päätelmiin ja mielitekoihin pohjautuen? Jos alat todenteolla ajatella elämääsi saatat olla yllättynyt kuinka vähän kokonaisuuden rakenteesta on itseasiassa itsesi rakentamaa. 

Socrates sanoi, että löytääksesi itsesi sinun tulee ajatella omasta puolestasi. Tämä tarkoittaa myös sitä, että on ihan ok huomata ettei tiedä jotakin, mutta on rikos olla yrittämättä tietää. Kuvittele kuinka potentiaalisesti upea elämäsi voisi olla jos ottaisit jokaisen askeleen tukeutuen omiin ajatuksiin ja päätöksiin, etkä muiden ihmisten tai yhteiskunnan kollektiivisiin pyrkimyksiin. Kyseessä on sinun elämäsi, rakenna se itse, itsellesi.

  • Mikä saa sinut tuntemaan itsesi voimakkaaksi?

Saavumme viimeiseen kysymykseen, joka on vähintään yhtä tärkeä kun kaksi edellä mainittua, koska vaikka viettäisit aikasi parhaassa mahdollisessa seurassa syväluotaavasti itse ajatellen niin jos et tunne itseäsi voimakkaaksi niin todennäköisesti kärsit päättäväisyyden puutteesta. 

Sana voimakas (powerful, power) on saanut huonon maineen ja se usein yhdistetäänkin tyranniaan ja narsismiin, mutta nämä ovat vain voimakkuuden negatiivisen ääripään ilmentymismuotoja. Sen etsiminen mikä saa sinut tuntemaan itsesi voimakkaaksi, ilman että tarkoituksella satutat muita, on ihailtavaa.

Olisin voinut sanoa, että etsi asioita jotka tekevät sinut onnelliseksi tai etsi mielihyvää tai etsi tapoja auttaa muita, mutta en sanonut. Sanoin että etsi omaa voimaasi, koska se on avain kaikkeen. Ajattele sitä näin; jos etsit mielihyvää tekeekö se sinusta voimakkaan? Entä jos mielihyväsi on juhlia ja juoda liikaa? Eikö se silloin ole heikkoutta ja kuinka heikkous voisi olla voimakkuutta? Mutta jos olet voimakas voitko löytää elämääsi mielihyvää? Kyllä. Jos olet voimakas löydät elämääsi mielihyvää, eikä vain sitä vaan laadukasta mielihyvää, sillä se mitä etsit on linjassa sen kanssa mitä olet. Ole voimakas niin mielihyväsi ei koostu heikkouksista.

Jokaisen meistä tulisi tuntea itsemme voimakkaaksi, jotta voisimme tuntea olevamme elämämme ohjissa. Ei tee kenellekään hyvää tuntea olevansa uhri, elämän heiteltävissä olosuhteesta toiseen. Meidän tarvitsee tuntea olomme voimakkaaksi myös ollaksemme parempi tuki muille ihmisille. Hukkuva ei voi auttaa toista hukkuvaan on helpoin tapa ajatella asiaa.

Kun puhun voimakkuudesta en tarkoita että pitäisi olla superihminen. Tarkoitan yksinkertaisesti sitä, että tarkkaile itseäsi jokapäiväisissä tilanteissa, millaiset toistuvat tilanteet tai asiat saavat sinut tuntemaan itsesi voimakkaaksi? Mitä tarkalleen ottaen teet tuolloin? Jonkun ajan kuluttua huomaat toistuvan kaavan jolloin sinun on helppo havaita ne asiat jotka saavat sinut tuntemaan itsesi voimakkaaksi. Jotkut saattavat tuntea itsensä voimakkaaksi rakentavien väittelyiden keskellä, tällaiset ihmiset ovat hyviä ilmaisemaan näkökantansa ja tuntevat olonsa voimakkaaksi ollessaan tekemisissä muiden ihmisten kanssa tällä tavalla. Toisenlainen ihminen saattaa tuntea olonsa voimakkaimmaksi saavuttaessaan fyysisiä virstapylväitä esimerkiksi kuntosalilla tai nyrkkeilyringissä. Tunnistat voimasi siitä, että siihen liittyvä voimakkuuden tunne on vakio, tunnet sen aina ilman poikkeuksia tehdessäsi tätä asiaa tai ollessasi tällainen.

Jos et pysty tai halua tehdä voimakkuudestasi elämäsi keskipistettä esim. keskittämällä urasi sen ympärille niin yritä keksiä tapoja pitää sinua voimauttavat asiat kuitenkin läsnä elämässäsi. Silloin kun epäilet itseäsi ja päätöksiäsi palaa voimakkuutesi lähteelle, nojaa voimakkuuteesi, mässäile voimakkuudellasi ja löydät etsimäsi vastaukset. Muista, että voimakkuus luo lisää voimakkuutta. Aloita etsimällä yksi voimakkuuden lähden ja ennen kun huomaatkaan on koko elämäsi täynnä voimaannuttavia hetkiä.

Leave a Reply